Panellid Nik op bezoek bij Mark Rutte

Minister-president Mark Rutte noemde het één van de meest inspirerende bijeenkomsten van het jaar. En Nik van Hoogstraten, panellid van de campagne Nederland Onbeperkt, noemde het de kroon op al zijn inspanningen. Nik was een van de vijftien mensen die woensdag 18 april op uitnodiging van onze minister-president op het Catshuis werd ontvangen.

Nik van Hoogstraten (28) maakt zich hard voor mensen met een arbeidsbeperking. Hij pleit voor meer maatwerk in het onderwijs en op de arbeidsmarkt, zodat ook mensen met een handicap een opleiding kunnen volgen die ze graag willen volgen en een eerlijke kans op een baan hebben.

Financieel onafhankelijk worden

Met Mark Rutte sprak hij hierover. Eerst vertelde Nik zijn levensverhaal; over zijn beperking en welke hobbels hij in het leven is tegengekomen. Daarna vroeg hij de premier aandacht voor zijn situatie en die van duizenden anderen met een arbeidsbeperking. Over de 5% die Wajongers op hun uitkering zijn gekort sinds begin dit jaar. Over het woud aan regels bij het UWV als je wat extra’s bijverdient bovenop je uitkering. ‘Op die manier is het heel moeilijk om vanuit een uitkeringssituatie volledig financieel onafhankelijk te worden’, vertelt Nik. ‘Want dat is mijn uiteindelijke doel. Dat ik die Wajong helemaal niet meer nodig heb!’ Ook pleitte Nik voor een eerlijk salaris met pensioensopbouw. Daarmee liet hij de premier weten tegen de plannen van staatssecretaris Tamara van Ark (SZW) te zijn.

Doorzettingsvermogen

Premier Rutte bewonderde het doorzettingsvermogen van Nik. Dat hij altijd heeft gevochten voor een gelijke kans in de samenleving. En dat hij dat niet alleen voor zichzelf doet, maar zich inzet voor alle mensen met een arbeidsbeperking.

Quote

Nik is ontzettend vereerd dat hij een van de vijftien genodigden op het Catshuis was. Om zijn verhaal extra kracht bij te zetten, had hij tekenaar Ymke Wieringa (geheel belangeloos!) een poster laten maken met daarop zijn levensverhaal en zijn boodschap aan de premier. Aan het eind van de bijeenkomst vroeg Nik de premier een quote op de poster te schrijven. Dat werd: ‘Wij hebben dezelfde missie. Iedereen telt mee, is uniek met unieke talenten. Laat je nooit aan de kant zetten!’

copyright/foto’s: Nia Palli