Langs de dokter omdat je naar de Efteling wil

Het is weekend en lekker weer: een ideale dag om naar een pretpark te gaan. Amber Bindels (28) woont in het zuiden van het land en had het plan – zoals wel vaker – om naar de Efteling te gaan. Maar toen hoorde ze dat mensen met een beperking sinds vorige maand alleen van speciale voorzieningen gebruik kunnen maken als ze een doktersverklaring meenemen. Amber voelde zich niet meer welkom en besloot thuis te blijven.

Amber zit vanwege spasmen in een rolstoel. Om dan ook zwart op wit te moeten bewijzen dat je een beperking hebt is niet alleen pijnlijk, het is ook praktisch nauwelijks mogelijk. Het beleid van de Efteling vraagt om een doktersverklaring van een onafhankelijk arts, maar het is lastig voor een arts om een patiënt te keuren als hij diegene helemaal niet kent. Het kost veel tijd en geld om een goede verklaring op te stellen.

Misbruik
Nadat Amber haar boosheid op Twitter had geuit, kreeg ze vele reacties. Niet alleen van mensen die eenzelfde voorval meemaakten, maar ook van het attractiepark zelf. Ze kreeg een uitnodiging om langs te komen voor een gesprek. Het park heeft al in verschillende media uitgelegd waarom ze hun beleid hebben aangepast: als iedereen met een beperking kan aantonen wat hij of zij mankeert, weet het personeel zeker dat zij recht hebben op de speciale faciliteitenpas. Een beperking is immers niet altijd zichtbaar. Op deze manier kunnen mensen zónder een beperking geen misbruik maken door bijvoorbeeld lange wachtrijen te omzeilen.

Zijingang
Het liefst zou Amber zien dat alle wachtrijen voor iedereen toegankelijk zijn. Meestal gaat de rij door lastige bochten of zelfs over trappen, daarom moet Amber vaak door een zijingang de attractie in. Dat klinkt als een luxeprobleem; veel mensen denken dat je bij deze speciale ingangen nooit hoeft te wachten. “Dat is niet waar”, vertelt Amber. “Alleen als het héél druk is, zijn de speciale ingangen sneller. Maar er mogen altijd maar één of twee personen met een handicap tegelijk in een attractie. Het in- en uitstappen kost – zeker als je in een rolstoel zit – ook wat meer tijd. Bovendien is zo’n ingang veel lelijker dan de reguliere versie waar meestal wel iets van entertainment te zien is.”

Oplossingen
Amber begrijpt dat het park misbruik wil voorkomen, maar vindt toch dat je op basis van vertrouwen ervan kunt uitgaan dat mensen niet liegen over hun beperking. “Het zou misschien helpen als ze een aantal personeelsleden opleiden in het herkennen van beperkingen en aandoeningen. Als iemand liegt, kunnen ze dat makkelijker signaleren. Ook is het een optie om mensen bij de ingang een verklaring te laten ondertekenen. De drempel om dan nog een beperking te faken wordt misschien hoger. Maar als het park tóch bewijs wil zien, is daar echt niet per se een doktersverklaring voor nodig. Documenten als een medicijnpaspoort, een invalidenparkeerkaart of een begeleiderspas zouden voldoende duidelijkheid moeten geven.”

Update: Efteling past gehandicaptenbeleid aan. Lees hier de verklaring.

Het gesprek van Amber bij de Efteling vindt plaats op woensdag 3 mei. Ze zal ons daarna vertellen wat er besproken is en of er een betere oplossing komt.