“Kijk naar talent, niet naar de beperking”

Rosalie Heuten (27) was eerst wat sceptisch; waarom zou ze via Ctalents ineens wél aan een baan kunnen komen? Bij haar intakegesprek verdwenen haar twijfels. “Alleen de eerste vijf minuten hadden we het over mijn beperking, daarna ging het echt over mij. Over wat ik leuk vind en wat ik kan. De insteek was niet; jij bent zielig en we willen je helpen, maar: waar ben je goed in en hoe komt dat het best tot zijn recht.”

Zien en luisteren
Ctalents, opgericht door Sandra Balij, is een sociaal commerciële organisatie. Het bedrijf biedt ondersteuning bij het vinden van een betaalde baan aan mensen met een visuele of auditieve beperking. Je zou denken dat dit twee totaal verschillende groepen zijn, maar volgens Rosalie lopen dove en blinde mensen vaak tegen dezelfde vooroordelen aan. “Daarnaast kunnen we elkaar goed helpen. Als je blind bent is bijvoorbeeld lichaamshouding een lastig iets, terwijl iemand met een slecht gehoor juist aangewezen is op lichaamstaal. We kunnen elkaar daarbij van tips voorzien.”

Werkwijze
Ctalents heeft een programma ontwikkeld waarbij kandidaten in drie maanden tijd worden klaargestoomd voor het werkzame leven. Zo worden ze ingezet in het naastgelegen CtheCity, een belevenis waarbij mensen in pikdonkere ruimtes ervaren hoe het is om als blind persoon door Amsterdam te lopen. Rosalie: “Zeker als je nog nooit gewerkt hebt, is het goed om in een werksetting ervaring op te doen. Tegenwoordig kijken werkgevers niet meer alleen naar je cv, maar vooral naar wie je bent als mens en wat jou uniek maakt. Tijdens de traineeship komen soms talenten boven drijven waarvan je niet wist dat je ze had. Dit helpt je weer om jezelf goed neer te zetten bij een sollicitatiegesprek.”

Contract bij Ctalents
De talent matchers van Ctalents benaderen actief potentiële werkgevers en sturen bij wederzijdse interesse cv’s van de kandidaten naar ze toe. Ook organiseert het bedrijf job dates. De talenten krijgen de kans zichzelf voor te stellen en hun cv te pitchen. Twee organisaties bleken geïnteresseerd in Rosalie. “Ik ging op gesprek en we onderzochten de mogelijkheden. Maar toen kwam Sandra met het voorstel om bij Ctaste te komen werken. Het is het restaurant naast Ctalents waar je in het donker kunt dineren. Heel leuk! Nu sta ik dus onder contract bij Ctaste. Ik stuur de bediening aan, houd me bezig met werving en selectie van het personeel, werk ze in en maak de roosters. Maar ik verricht ook werkzaamheden voor Ctalents; ik voer intakegesprekken, begeleid nieuwe trainees, doe intervisies en organiseer events.”

Werkgevers overtuigen
Dankzij de aanpak van Ctalents zijn er naast Rosalie vele anderen op een mooie werkplek terecht gekomen. In 2015 en 2016 zijn er bij elkaar 60 matches tot stand gekomen. De ambitie is om dat aantal dit jaar te verdubbelen.

Lees ook: Sharon zocht schoonmaakwerk, is nu consultant


“Maar dat gaat zeker niet vanzelf”, zegt Rosalie. “Het kost een hoop tijd en energie om werkgevers te overtuigen, er moet echt draagvlak zijn. Maar Sandra heeft een missie en doet er alles aan om haar doel te bereiken. En als het balletje eenmaal rolt, blijft-ie ook rollen. Vaak is het zo dat wanneer er een talent aan de slag gaat bij een bedrijf, er later meer mensen bij deze werkgever een baan vinden. Dat is een teken dat het ze goed bevalt en dat de werkgever er ook baat bij heeft.”

Stapje extra
Rosalie ziet slechts vijf procent en hoewel ze toegeeft dat sommige dingen daardoor veel energie kosten, ziet ze ook positieve kanten. “Ik heb geaccepteerd dat ik slechtziend ben, maar niet dat ik dingen niet kan. Daardoor ben ik mijn hele leven al gewend een stap extra te zetten. Dat past ook goed bij de filosofie van Ctalents: uitgaan van je kracht en talenten om je doelen te bereiken. “En”, zegt Rosalie, “daarom ben ik ook zo blij dat ik een baan heb die echt bij me past. Daar haal ik elke dag weer energie uit.”