Blog Nik: “De weg naar zelfstandig ondernemer is geen makkelijke”

Ik wil werken. Een paar jaar lang heb ik geprobeerd om een vaste baan te vinden maar helaas is dat niet gelukt. Nu heb ik het over een andere boeg gegooid. Ik wil als zelfstandig ondernemer aan de slag. Ik ben in te huren als gastspreker, inspirator en beeldvormer.

De opdrachten tot nu toe zijn echt supertof. Ik heb een masterclass gegeven aan veertig mensen die moeilijk een baan kunnen komen vanwege psychische kwetsbaarheid. Ik gaf eerst een presentatie en liet daarna vijf deelnemers voor de groep praten over hun sterke kanten en talenten en oefeningen doen.

Maar ook de weg naar zelfstandig ondernemer is geen makkelijke. Vooral niet door de regels van de overheid. Vorig jaar ben ik opnieuw gekeurd. Toen is vastgesteld dat ik levenslang recht heb op een Wajong-uitkering vanwege de gevolgen van mijn hersenletsel en mijn epilepsie. Gelukkig staat er nu niet meer in dat ik ‘zwakzinnig’ ben. Maar volgens het keuringsrapport ben ik niet in staat om zelfstandig te reizen met het openbaar vervoer. Wat idioot is, want ik reis de hele wereld over, maar goed, volgens het UWV is dat geen ‘competentie’ van mij.

Ik zie de Wajong als basisinkomen. Als ik in een periode zit dat ik minder kan werken juist vanwege mijn gezondheid, dan heb ik in ieder geval genoeg geld om mijn huur en mijn eten te betalen. Met de Wajong-uitkering mag ik per maand gemiddeld 300 euro bijverdienen. Dan kom ik op een maandinkomen van bijna 1300 euro uit

Stel dat aan het eind van het jaar blijkt dat ik gemiddeld niet 300, maar 400 euro per maand heb bijverdiend, dan moet ik 12 x 400 = 4.800 euro terugbetalen. Dat vind ik oneerlijk, want álles waarvoor ik hard gewerkt heb, moet ik dan weer inleveren.

Waarom zegt de overheid niet gewoon: “Nik, probeer zoveel mogelijk als zelfstandig ondernemer bij te verdienen, en wij vullen het netjes aan als het niet lukt en we korten het bedrag op je uitkering dat je teveel verdient.”

We gaan de verkiezingstijd in, ik ben benieuwd wat de politieke partijen hiervan vinden.

Nik van Hoogstraten, panellid Nederland Onbeperkt