Blog Nik: “Vrijwilligerswerk heeft me ruimdenkender gemaakt”

Net achttien jaar was ik toen ik me als vrijwilliger meldde bij een vakantiekamp. Ik wilde meer zijn dan die jongen met een beperking en wilde mensenkennis opdoen. Dus trok ik de stoute schoenen aan en belde met de vraag of ik als vrijwilliger aan de slag kon bij het vakantiekamp van Don Bosco, het DeeBeetjekamp. 

Deze maand ga ik voor de tiende keer mee als begeleider. Een jubileumjaar dus. Voor mij, maar ook voor het Deebeetjekamp; want dat bestaat dit jaar vijftig jaar.
Toen ik begon was ik een super onzekere jongen die heel negatief dacht over zichzelf: ‘Ik kan niet goed lezen, ik heb hersenletsel en epilepsie, ik kan nooit een goede begeleider zijn voor die kinderen’.

Debeetjekamp komt voort uit Don Bosco, een Italiaanse priester. Ik wist helemaal niets over hem toen ik begon maar ben er wel over gaan lezen en praten met de mensen op het kamp. De visie van Don Bosco past bij mijn eigen visie: kijk naar talenten en behandel iedereen gelijkwaardig. Als leiding van het vakantiekamp staan we naast de kinderen en niet erboven. We eten samen, spelen samen. Het is gelijkwaardig. Iedereen is welkom, met of zonder beperking, zwart of wit, het maakt niet uit. Een liefdevolle wereld.

Ik heb er een super bijzondere en leerzame tijd gehad. Door dit vrijwilligerswerk heb ik een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Het heeft me ruimdenkender gemaakt, ik ben mezelf en anderen meer gaan waarderen en ben anderen beter gaan begrijpen.

Ik noem Don Bosco vaak als ik het heb over de visie van waaruit ik nu werk want ik draag hem mee in mijn hart. Het is een soort filter in alles wat ik doe. Met de stichting Raket bieden we ruimte aan talenten van mensen met een beperking. Dat doe ik ook als panellid voor de campagne Nederland Onbeperkt. Het gaat over menszijn, gelijkwaardig zijn, maatwerk bieden, precies wat Don Bosco ook zegt.

Vrijwilligerswerk, een bijbaantje, het is voor mensen met een beperking ontzettend belangrijk vind ik. Ik heb er meer geleerd dan op welke school ook.